Imatralla ”venäläisturistien jalanjäljissä”

DSCN3515Leppoisaa talvimatkailua Imatralla

Jos venäläismatkailijoiden tippuva määrä itärajan kaupungeissa huolettaa, niin ainahan sitä voi itse lähteä testailemaan paikallisia matkailupalveluita. Tämä reissu vei tammikuun 2015 alussa viikonlopuksi Imatralle ja teema oli venäläisyys.

Jo Lappeenrannan korvilla alkaa radioaalloille puskea Radio Sputnik kaihoisine venäläismusiikkeineen, mikä virittää matkan teemaan. Etelästä Imatralle autolla suunnistava voi ottaa tuntumaa teemaan pysähtymällä ennen Lappeenrantaa venäläiseen makuun räätälöidyssä Grande Orchidée -luksustavaratalossa. Paikan kahvila tarjoaa kunnon konditorioherkkuja ja lounasta. Meneillään oli melkoinen alennusmyynti. Tarjolla on useiden maailmanmerkkien tuotteita, mutta vieläkin enemmän venäläismakuun sovitettuja tuotteita eli runsaammin bling-blingiä ja näyttäviä juhlavaatteita. Alennettujen hintalappujen kanssa sai olla tarkkana eli mistä hinnasta alennus laskettiin. Yllättävää lienee, että perheen maskuliini innostui shoppailemaan kunnolla ja aikataulut venyivät, kun häntä sai odotella ulos sovituskopista.

Imatra tunnetaan Imatrankoskesta, joka oli jo tsaarinaikaan tunnettu nähtävyys ympäri Euroopan ja jota pidetään maamme ensimmäisenä turistikohteena. Nykyään koskinäytöksiä järjestetään kesäisin ja joulun aikoihin matkailijoiden iloksi, joten koskinäytösten ajankohdat kannattaa tarkistaa etukäteen. Näytöstä varten kannattaa mennä ajoissa paikalle. Kesällä rohkeimmat voivat testata hermojaan menemällä vaijerikeinulla kuohujen yli. Kuohuja siivittää vuoropäivinä erilainen musiikki eli Sibelius, Nightwish ja Darude vuorottelevat. Jos pätäkkää riittää, noin kolmella tonnilla voi tilata omankin koskinäytöksen.

Olimme liikkeellä loppiaisen alla, joten meille koski näyttäytyi enemmänkin komeana kalliomuodostelmana. Venäläismatkailijoita riitti liukastelemaan Valtionhotellin lähellä olevilla jäätyneillä poluilla ottamassa selfie-kuvia itsestään. Napakassa pakkassäässä kävi hivenen sääliksi yhtäkin venäläismiestä, jonka piti yrittää jaksaa kuvata loputtomiin itseään reippaasti nuorempaa naisseuralaista eri asetelmissa ja taustoilla pienellä näköalaterassilla.

Kylpylöitä

Pieneksi kaupungiksi Imatra yllättää vaikkapa kylpylöiden määrällä. Kaupungin maamerkillä Valtionhotellilla on erillinen kylpylähotellisiipi, johon pääsee perinteisestä osasta maanalaista käytävää pitkin. Majapaikka oli meille ennestään monilta talvi- ja kesäreissuilta tuttu. Vanhan osan huoneissa luksusta ovat huonekorkeus ja hienot näköalat sekä hotellin tunnelma. Kylpylää nimitetään ns. hemmottelukylpyläksi. Sieltä löytyy uima-allas sekä kaksi poreallasta. Miehille on yksi tilava sauna ja naisille kolme erillistä saunaa: höyrysauna, itämainen sauna ja ns. laventelisauna, joka muistuttaa eniten supisuomalaista saunaa. Höyrysauna on kaareva muovipinnoitteinen tila. Itämainen sauna taas pitää lämpönsä enintään 60 asteessa ja sisällä istutaan puujakkaroilla kaakeloidun tasanteen päällä. Pakkaskelillä itämainen versio yllätti mukavuudellaan. Kylpyläosaston yhteydessä on hoitola, josta saa laajan valikoiman erilaisia hieronta- ja hoitopalveluja.

Matkamme aikana hotellissa ja kylpylässä oli ihan mukavasti väkeä ja seuraavalla viikolla paikka oli täyttymässä viimeistä petipaikkaa myöten. Hotellin ravintolasali on perinteikkään arvokas ja terassilta näkyy kosken uoma. Aamiainen vastaa hyvin suomalaisten odotuksia. Illallistakin on tarjolla, tosin oma vinkkimme on, että kannattaa varata pöytä tien toisella puolella pienessä keskustan liikekorttelissa sijaitsevasta Ravintola Buttenhoffista.

Ravintola Buttenhoff on palvellut alueella jo vuodesta 1936 ja jatkaa uusien omistajien voimin tuttuun tyyliin. Alakerrasta löytyy mainio kahvila, josta saa pientä suolaista ja lounasta. Yläkerran ravintola on syy, mikä saa meidät – mikkeliläiset – ajamaan joskus ihan vain aterian takia Imatralle ja takaisin. Venäläinen keittiö näkyy ruokalistalla, eivätkä annokset petä. Ruokalistan voi ladata ravintolan nettisivuilta kolmella kielellä. Pöytävarauksen voi jättää myös netin välityksellä ja se vahvistetaan sähköpostitse.

Perinteinen Imatran kylpylä sijaitsee keskustan ulkopuolella ja sinne kannattaa suunnata autolla. Matkalla ABC-myymälän lähistöltä löytyy Kertakaari 5:stä Kerta Outlet, josta voi ostaa vaikkapa Havin kakkoslaadun kynttilöitä edullisesti. Tämän reissumme aikana myymälä tosin oli pienessä remontissa.

Imatran kylpylä vastaa varsin tyypillistä suomalaista mielikuvaa kylpylästä. Olemme joskus testanneet paikan hierontapalveluja. Talvella tarjolla on monipuolisesti erilaisia sisä- ja ulkoliikuntalajeja sekä retkeilymahdollisuuksia. Kylpylä mainostaakin olevansa Itä-Suomen monipuolisin vapaa-ajankeskus. Parkkipaikoista ja aulatiloista päätellen täälläkin lomaili niin suomalaisia kuin venäläisiä matkailijoita riittämiin.

Jos haluaa bongata kaikki kylpylät, Imatran kylpylästä pääsee pienellä vaivalla köröttelemään uusimpaan kylpylään eli Holiday Club Saimaaseen. Teknisesti silloin on jo Lappeenrannan puolella. Joutsenon Rauhan alueelle rakentunut vapaa-ajan mammuttikohde on melkoinen nähtävyys, eikä rakentaminen ole vieläkään hyytynyt. Alueelta löytyy jo kauppojakin. Menomatkalla saa ihmetellä mainoksia, jotka kertovat, että tarjolla on aitoa lappilaista ruokaa. Majoitusta löytyy Linnahotellista viikko-osakkeisiin. Sata vuotta vanhan kylpylähistorian omaava miljöö yllättää kylpylällään. Yhdellä aiemmista Imatran-reissuista testasimme tuoreeltaan kylpylää, joka löytyy päärakennuksen alakerrasta ja oli kieltämättä hivenen häkellyttävä tuttavuus. Mustanpuhuvan allasosaston keskeltä löytyi menoa ja meininkiä, kun musiikin kanssa tahdistettu suihkulähde-esitys alkoi. Äkkiseltään mieleen tuli venäläinen yökerho. Sulan maan aikaan alue vetää golffareita, mutta talvellakin näyttää olevan tarjolla monenlaista tekemistä aktiiviselle liikkujalle. Parkkipaikkojen käyttöaste näytti täälläkin ihan hyvältä.

Kulttuuririentoja

Olimme Imatralla tällä kertaa perjantaista sunnuntaihin. Imatra voi olla ensikertalaiselle hivenen hankala hahmottaa, sillä se koostuu erityyppisistä osista. Mansikkala-Imatrankoski tuli aikanaan monille Imatran Ajojen ystäville tutuiksi, kun Vuoksen varrella myös yöpyiltiin teltoissa ja muissa virityksissä. Ihan kuopatut Imatran Ajotkaan eivät ole, vaan kesäisin on järjestetty ns. Muistojenajoja, jotka vetävät paikalle niin vanhoja staroja kuin nuorempia ja vanhempiakin fiilistelijöitä.

Mansikkalasta löytyvät myös kaupungin kulttuuririennot, joten suunnistimme Imatrankosken kulttuurikeskukseen, Virtaan, joka valmistui 1986. Siellä toimii myös taidemuseo, jonka Imatra-kokoelma on valtakunnallisestikin merkittävä ja sisältävät 1900-luvun modernistien teoksia meiltä ja Euroopasta, jopa Picassoa, Legeriä ja Chagallia. Museossa oli parhaillaan Jukka Rintala ottamassa vastaan bussillista kulttuurimatkailijoita, joten pääsimme ihan yllättävään humuun mukaan. Virrasta löytyvät myös kaupunginkirjasto ja konserttisali, Karelia-sali. Muita museoita emme tällä reissulla kolunneet.

Valtionhotellia vastapäätä sijaitsee varsin omalaatuinen kotimuseo, Juristi- ja sotaveteraanin kulttuurihistoriallinen kotimuseo, joka on auki päivittäin tai sopimuksen mukaan. Tapasimme paikan kissan, mutta emme jääneet odottamaan omaa kierrosta, vaikka mieli tekikin.

Imatra teki loppuvuonna 2014 historiallisen päätöksen ja päätti rakentaa uuden teatteritalon, jonka pitäisi valmistua 2017 alkuun. Teatteri yllätti muutenkin itsekin itsensä.  Kävijäkatoa ole surkuteltu, vaan teatteri uutisoi tehneensä kaikkien aikojen kävijäennätyksen ja päihitti sitten ison naapurikaupungin, Lappeenrannan, suuremman ja vauraamman teatterin kävijämäärät, vaikka Imatralla oli näytöksiä vähemmän.

Shoppailua

Ennen rajaa sijaitsee yrityspuisto, jossa on useita venäläisasiakkaiden makuun räätälöityjä ostoskeskuksia. Uusin tulokas on Disas Fish Oy, jossa nimestään huolimatta on tarjolla paljon muitakin tuotteita. Taloustaantuman aikana huomaa, että mikäli jotain tuoteryhmää on Suomessa valmistettu, sitä myös on näyttävästi hyllyssä toisin kuin meikäläisissä ketjumyymälöissä. Useista jokapäiväisistä elintarvikkeista ja hygieniatuotteista on myös saatavilla isoja pakkauskokoja. Innostuimme shoppailemaan sitä sun tätä kotikeittiöön. Ketjulla on myymälöitä rajan pinnassa muillakin paikkakunnilla. Kävijöille tarjotaan myös hulppea noutopöytälounas ja muhkeita kahvileipiä.

Naapurissa toimii Laplandia Market, jonka sisääntulossa oli talvella metritolkulla erilaisia kerrastoja miehille ja naisille. Reilun vuoden Imatralla toiminut keskus on peräti 2500 neliön suuruinen. Myös täältä löytyy keittiön hyllyihin ja ruoanlaittoon monenlaista, hivenen eksoottistakin, kuten suklaasta tehty kissa ja hiiret -kakku. Samalla alueella on myös kolmas myymälä, joka on keskittynyt puhtaasti elintarvikkeisiin. Meidän reissumme aikana näissä ostoskeskuksissa oli varsin vähän väkeä. Venäläisten lisäksi mukana oli suomalaisia lapsiperheitä.

Kalanystävillä Imatra on melkoinen paratiisi. Siellä sun täällä mainostetaan kalaa ja on erillisiä ”mökkimyymälöitä”. Tarjolla viidellä eurolla lohikeittoa, ruokalistoilta löytyy muhkeita lohiannoksia ja kalaa saa ostettua mukaan edullisesti.

Imatran erikoiskaupoista on aiemmilta reissuilta tullut tutuksi naisten alusvaatteisiin erikoistunut AlexSandra, jonka valikoimissa on hivenen enemmän luksusmalleja itärajan ansiosta.

Jollei Imatra vieläkään alkanut houkutella talvimatkailukohteena, niin mietipä näitä. Imatralla välttyy tungokselta, saa yksilöllistä palvelua, hivenen erilaisen palveluvalikoiman, eikä tarvitse juosta tukka putkella erilaisia must-turistikohteita. Samalla pääsee nauttimaan ripauksen venäläisestä eksotiikasta ja voi hahmottaa, mitä itäraja läheisyys todella merkitsee aivan rajan pinnassa oleville kaupungeille. Lappeenrantaa verrattuna Imatralla ei tuntunut olevan paniikkimielialaa venäläismatkailijoiden määrän tippumisesta. Jäin miettimään, että ovatkohan kylpylät olleet eräänlainen pelastuskin tässä suhteessa eli Imatran seudulle tullaan edelleen useammaksi päiväksi viettämään aikaa.

Paluumatkalla voi teeman päättää vielä vierailemalla Lappeenrannan linnoituksella sijaitsevassa Kahvila Majurskassa, jossa voi nauttia kotitekoisista antimista kiireettömän puutalon tunnelmassa. Toisessa päässä taloa käsityöläiset myyvät omia tuotteitaan. Kannattaa vilkaista etenkin erilaisia Lappeenrannassa valmistettuja pellavavaatteita, joita voi myös tilata. Tarjolla on myös monenlaisia koruja ja kiinnostavia korvakorumalleja.

Viimeinen shoppailuvinkki täytyy toteuttaa jo ennen Lappeenrannan kaupunkia eli jos sattuu ajelemaan seudulla torstaina iltapäivällä, voi poiketa ostamassa muutaman levyllisen tuoreita luomukananmunia Kuorttisen luomukanalan pihan munakopista. Aukiolot kannattaa tarkistaa netistä.

Imatran välimatkoja eri kaupunkeihin listataan monilla matkailusivuilla. Vaikkapa Viipuriin on 55 kilometriä ja Pietariin 220 kilometriä. Se, mikä meitä seuraavaksi kiinnostaisi, olisi koukkaus Svetogorskin puolella, reilun viiden kilometrin päässä. Sitä varten aiomme pitää seuraavalla reissulla pitkät Venäjän-viisumit mukana.

Käytännössä Imatra ja Svetogorsk (entinen Enso) ovat kaksoiskaupunkeja. Moni keski-ikäinen suomalainen muistaa lukeneensa, kuinka jopa tuhat suomalaista kävi 70-luvulla päivittäin töissä Svetogorskissa. Svetogorskin kaupungin kotisivut löytyvät venäjäksi, eikä Imatrankaan päässä paljoa tietoa naapurista tihku ainakaan satunnaisella otannalla. Voisikohan siinä olla pienen yhteiskehittelyn paikka?

Imatralla kurvailee tasaisin väliajoin Päivi

#Imatra #rajakauppa #itäsuomalainen #kylpyläloma #valtionhotelli #imatrankoski #juristijasotaveteraaninkulttuurihistoriallinenmuseo

Linkit:

Seudullinen matkailuportaali: http://www.gosaimaa.com

Grande Orchidée, Lappeenranta: http://grande-orchidee.fi/fi/home

Koskinäytöksistä: http://imatraexpress.fi/?page_id=10

Valtionhotelli: http://www.rantasipi.fi/hotellit/imatran-valtionhotelli/fi_FI/etusivu/

Kerta Outlet: http://www.havi.fi/myymalat/

Imatran kylpylä: www.imatrankylpyla.fi

Holiday Club Saimaa: http://www.holidayclubresorts.com/fi/kohteet/saimaa/

Ravintola Buttenhoff: www.buttenhoff.fi

Imatran teatteri: http://www.teatteri-imatra.fi/

Disas Fish Oy: http://www.disasfish.fi/

Laplandia Market: http://atmatrade.com/ImatraEn/laplandia-market-imatra.html

AlexSandra: http://www.alexsandra.fi/

Svetogorskista Wikipediassa: http://fi.wikipedia.org/wiki/Enso

Kahvila Majurska, Lappeenranta: http://www.majurska.com/

Kuorttisen Luomukanala: http://www.kuorttisenluomukanala.fi/